Qu’est-ce qu’un capteur de pluie sur une voiture

Qu’est-ce qu’un capteur de pluie sur une voiture

Un capteur de pluie ou détecteur de pluie est un dispositif d’assistance à la conduite par temps de pluie. Il a pour fonction de déclencher automatiquement les essuies-glaces, d’ajuster leur vitesse de balayage et parfois d’assurer la fermeture des vitres.

Un capteur de pluie : qu’est-ce que c’est ?

 Il est constitué de deux éléments distincts :  
  • Le capteur de pluie, qui se trouve en haut du pare-brise, intégré au socle et connecté à un calculateur. 
  • Le calculateur, qui assure le fonctionnement du capteur de pluie, interprète les informations transmises et déclenche les essuies-glaces en ajustant leur vitesse de balayage. Il commande également parfois la fermeture des vitres, et en cas de baisse de luminosité, l’allumage des phares.

Comment fonctionne le capteur de pluie sur ma voiture ?

Le capteur, généralement intégré à la tige du rétroviseur, émettra un signal électrique variable en fonction de l’intensité de la pluie.

 Il en existe deux types : 
  • i Les capteurs infrarouges : Ceux-ci fonctionnent à l’aide de deux diodes, l’une émettrice, l’autre réceptrice. Le signal infrarouge est diffusé dans le verre du pare-brise et réceptionné à l’autre extrémité. Par temps pluvieux, les gouttes de pluie dévie le rayonnement et le signal est interrompu, alertant le calculateur.
  • i Les capteurs à ultrasons : Ceux-ci émettent des impulsions sonores à haute fréquence qui se propagent dans l’air. En présence de pluie, une partie de ces ondes retourne au capteur sous forme d’écho, lequel déclenche les essuies-glaces.

Les capteurs infrarouges ont pour avantage d’être sensibles à la lumière, et peuvent donc être utilisés pour servir une fonction d’éclairage automatique, contrairement aux versions à ultrasons.

Pourquoi installer un capteur de pluie ?

Dès qu’un conducteur ou une conductrice quitte la route des yeux, pour calibrer un GPS ou une autoradio par exemple, il ou elle ouvre une fenêtre de plusieurs secondes où le risque d’accident est extrêmement élevé. Chaque seconde passée augmente exponentiellement le temps de réaction et la distance de freinage.  L’option “essuyage automatique” permet ainsi à la personne au volant de maintenir son attention sur sa conduite en cas d’intempérie, mais elle lui évite aussi d’avoir à régler la vitesse de balayage pour s’adapter aux variations d’intensité de la pluie. Le temps de réaction particulièrement rapide des capteurs de pluie – environ 0,1 seconde – supplante celui du conducteur ou de la conductrice et lui permet même d’essuyer ponctuellement les projections venues d’autres véhicules.

L’essuyage automatique est désormais proposé en option par toutes les marques sur les véhicules neufs, pour une somme généralement comprise entre 150 et 300 €. Si vous disposez d’un modèle ancien, vous pouvez cependant toujours l’équiper vous-même d’un kit détecteur de pluie. Un tel kit d’adaptation comprendra généralement les fonctions d’essuyage et d’éclairage automatique, et son prix sera le plus souvent compris entre 70 et 90 €.

Comment tester un capteur de pluie défectueux ?

Si les fonctions normalement assurées par votre option d’essuyage automatique ne se déclenchent plus en cas d’intempéries, votre capteur est sans doute défectueux. Vous pouvez, si vous souhaitez vous en assurer, simuler de mauvaises conditions météorologiques en projetant artificiellement de l’eau sur votre pare-brise, à l’aide d’un tuyau d’arrosage par exemple. 

Pour connaître la cause exacte du problème, effectuez un diagnostic auto complet du véhicule à l’aide d’une valise de diagnostic. Celle-ci vous renverra alors un code erreur, souvent 1024 ou 1520. Référez-vous au manuel de votre véhicule pour l’interprétation du code. En cas de doute quant à quoi faire pour procéder au remplacement, tournez-vous vers un professionnel de l’automobile.

CONCLUSION : Un capteur de pluie est un ajout relativement récent aux véhicules modernes permettant les déclenchement et ajustement automatiques des fonctions d’essuyage et parfois d’éclairage de votre véhicule. Plus qu’un élément de confort, cette pièce a un impact positif sur l’attention portée sur votre conduite, et donc sur votre sécurité tout au long de celle-ci.

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